La Cuarta Revolución Industrial ofrece nuevos desafíos y oportunidades, pero ¿qué se necesita para tener éxito en la economía digital?

El poder del vapor y las fábricas fueron el sello distintivo de la primera revolución industrial, pero ¿cuál será el legado de la última? Hasta ahora, este siglo ha visto el desarrollo de la computación en la nube, la robótica avanzada, la inteligencia artificial y el análisis de grandes datos. Las industrias se han visto afectadas, han surgido otras nuevas y el manual de comercio ha sido reescrito.

El sector de la tecnología ha aprovechado la oportunidad rápidamente, con Apple, Alphabet y Microsoft encabezando la lista de las compañías más grandes del mundo que cotizan en bolsa. Muy cerca de ellos están Amazon, Tencent y Alibaba: minoristas en línea que han aprovechado las oportunidades digitales para hacer explotar a sus competidores de ladrillo y mortero fuera del agua.

Todos los sectores se han visto afectados de alguna manera por la economía digital. Los gustos de Uber y Airbnb han llegado a los titulares, mientras que el mundo de las finanzas está llegando a un acuerdo con la tecnología de contabilidad distribuida de Blockchain. Pero si bien hay ganadores claros, otros se quedan atrás: demasiado lentos para adaptarse y demasiado reacios a aceptar el cambio.

“El ritmo del cambio y la innovación es un gran desafío para las empresas. Tienen miedo de que si no reaccionan, si no cambian, no existirán “, explica Brian Peccarelli, director de operaciones de mercados de clientes de Thomson Reuters. “Todo el mundo está mirando para ver qué gigantes como Amazon harán después”. Pero esperar y ver es una cosa. Espera demasiado, y la oportunidad se va. Sin embargo, para actuar rápidamente debe asegurarse de estar completamente equipado para navegar por los numerosos desafíos y complejidades. Entonces es un verdadero desafío “.

Un panorama regulador cambiante

Las complejidades de la economía digital no se detienen en riesgos comerciales y oportunidades tampoco. Los reguladores están monitoreando de cerca los desarrollos y aprovechando los avances tecnológicos en su intento de reducir la cantidad de impuestos perdidos a través de errores evitables. En el Reino Unido, por ejemplo, Making Tax Digital es una parte clave de los planes del gobierno para las empresas con un volumen de negocios superior al umbral del IVA de £ 85,000, mientras que Italia, España y Brasil siguen adelante con la legislación de facturación electrónica.

Las empresas deben ser conscientes de que, en este contexto, el valor de las multas impuestas por el organismo de auditoría, el Financial Reporting Council en el Reino Unido, por ejemplo, ha pasado de £ 14.59 millones en 2016/17 a £ 17.96 millones en 2017/18, un aumento de 23%.

El panorama empresarial está claramente en un estado de flujo constante cuando se trata de impuestos. Tome Amazon, por ejemplo. Como un pionero para la economía digital, los reguladores lo están monitoreando de cerca, no solo por la forma en que su modelo comercial desafía las leyes y regulaciones existentes, y particularmente en lo que respecta a los impuestos.

El crecimiento de la economía digital condujo -y facilitó- el proyecto de erosión de base y cambio de beneficios (BEPS) de la OCDE, que intenta reformar el sistema tributario internacional alentando a los gobiernos a cerrar las lagunas, mejorar la transparencia y “alinear mejor los derechos al impuesto con actividad económica “.

Los minoristas también aceptan el veredicto del Tribunal Supremo de EE. UU. En Dakota del Sur v. Wayfair, que anuló una decisión según la cual los vendedores de Internet solo tenían que cobrar un impuesto estatal a las ventas a los compradores si la empresa tenía propiedades o empleados en un estado. El juez de la Corte Suprema Anthony Kennedy ha estimado que los estados han perdido $ 33 mil millones en ingresos perdidos. Ahora es probable que varios estados sigan los pasos de Dakota del Sur mientras persiguen el dinero de los impuestos al comercio electrónico. Hasta que la situación se vuelva más clara, es probable que haya un período de mayor incertidumbre para los minoristas de Internet, tanto en los EE. UU. Como en el extranjero.

Aprovechando la oportunidad

Las empresas también están llegando a un acuerdo con GDPR y cuestiones de privacidad, mientras que existen preocupaciones sobre el acceso y la inclusión a medida que avanzamos hacia una economía digital global. El Reino Unido, por ejemplo, tiene alrededor de 1,5 millones de ciudadanos sin cuenta bancaria y que solo existen en la economía de efectivo. Claramente, estas personas tendrán dificultades para recibir las mismas ventajas que ofrece la economía digital porque se les niega incluso el acceso más básico.

Países como el Reino Unido harán bien en aprender de uno de los países líderes en la adopción de la economía digital: Estonia, donde alrededor del 95% de todas las declaraciones de impuestos se archivan electrónicamente y la prueba de autos sin conductor es cada vez más común.

Tal ambiente amigable digitalmente contribuyó sin duda a que los estonios desempeñaran un papel clave en el desarrollo de Skype, el servicio ‘freemium’ que se especializa en video y llamadas de voz entre computadoras, tabletas y dispositivos móviles. La aplicación fue lanzada en 2003 y solo dos años después fue adquirida por eBay por $ 2.6 mil millones. En 2011, se vendió a Microsoft por $ 8,500 millones.

Los números ilustran que las oportunidades presentadas por la economía digital son excelentes. También demuestra que si no puede desarrollar sus propias habilidades, la alternativa es comprar la experiencia.

FinTech ilustra esto perfectamente. El sector es actualmente un hervidero de adquisiciones e inversiones. BlackRock, el administrador de activos más grande del mundo, ha tomado una participación en robo-adviser Scalable, por ejemplo, mientras que Goldman Sachs ha adquirido Final and Clarity Money y American Express ha comprado Mezi y Cake Technologies.

La preparación es clave

¿Pero hay otras formas de estar un paso por delante en este entorno complejo, volátil y de rápido movimiento? La compañía finlandesa Futurice asesora a grandes empresas en estrategia digital y cultura de innovación, y el jefe de inteligencia artificial, Tuomas Syrjänen, los insta a probar un nuevo enfoque.

“Abordar la incertidumbre es un imperativo comercial”, dice. “La mayoría de las empresas lo aceptan, pero lo hacen de forma incorrecta: comienzan con la estrategia. Pero el clima actual requiere diferentes procesos y herramientas. El punto de partida para lo digital es la experimentación. Con base en los conocimientos adquiridos a partir de la experimentación, las empresas desarrollan opciones y luego iteran una estrategia “.

Otra opción es contratar el mejor talento. Andela, una compañía con sede en Nueva York, capacita a ingenieros de software en África para que puedan trabajar de forma remota en empresas estadounidenses, aprovechando un grupo de talentos que se pasan por alto. Con más de 1,000 empleados y $ 80 millones en fondos de la talla de Mark Zuckerberg y Priscilla Chan, Andela fue recientemente incluida en las principales start-ups tecnológicas del Wall Street Journal.

El CEO de Andela Jeremy Johnson dice: “Durante los últimos tres años, hemos ayudado a demostrar al mundo que la brillantez se distribuye de manera uniforme. Cada vez más, los tecnólogos africanos lanzarán compañías de alto impacto y resolverán algunos de los problemas más acuciantes del mundo “.

Peccarelli dice que Andela es un excelente ejemplo de cómo el mundo está cambiando: “Es difícil subestimar el impacto de la economía digital”, dice. “Me enamoré de la tecnología hace mucho tiempo. Cambió mi curso completo y formó mi filosofía. Pero es un tema complejo para las empresas y los líderes sénior que necesitan tomar decisiones muy importantes para tener éxito. No puedes predecir el mañana, pero puedes prepararte para eso “.