Por 

Los importadores de hoy están involucrados en cadenas de suministro complejas donde los productos cruzan fronteras varias veces para aprovechar los programas de ahorro de aranceles especiales, acuerdos de libre comercio y otras consideraciones de costos de fabricación. Es importante estar al tanto de las reglas para permitir exenciones de aranceles especiales ya que hay ocasiones en que CBP reconsiderará las resoluciones emitidas anteriormente que aprobaron la calificación de una operación de fabricación específica.

Tomemos como ejemplo un aviso publicado en el Boletín de Aduanas de los Estados Unidos el 9 de mayo de 2018 sobre la revocación de una carta que permitía una exención de aranceles para parachoques automotrices bajo el Sistema Arancelario Armado (HTS) número 9802.00.50. Esta disposición arancelaria permite una exención de derechos sobre el valor del material que se envía desde los EE. UU. Para ser “reparado o alterado” en otro país y devuelto a los EE. UU. Los aranceles solo se pagan sobre el valor del procesamiento en el extranjero y no sobre el material cuando regresó a los Estados Unidos.

Para ser más exactos y mostrar dónde se encuentran las trampas, la disposición dice:

9802.00.50 – Artículos devueltos a los Estados Unidos después de haber sido exportados para mejorar su valor o mejorar su condición mediante cualquier proceso de fabricación u otros medios: Artículos exportados para reparaciones o alteraciones (no de conformidad con una garantía).

¿Qué significa “reparación o alteración”? De acuerdo con las regulaciones (19 C.F.R. § 181.64):

‘Reparaciones o alteraciones’ significa la restauración, adición, renovación, redyeing, limpieza, reesterilización u otro tratamiento que no destruya el carácter esencial de, o cree un bien nuevo comercialmente diferente del bien exportado de los Estados Unidos.

En otras palabras, el producto ya debe estar completo para su uso previsto. La disposición no está destinada a ser utilizada para una etapa en el proceso de fabricación. O el producto es un artículo completo y necesita reparación, o está completo y necesita ser “alterado” para mejorar su comerciabilidad. Por ejemplo, un producto está completo pero no se vende bien porque el color está pasado de moda, y volver a pintar el artículo con un color diferente puede aumentar la probabilidad de que se pueda vender.

Entonces, ¿cuál fue el escenario en el boletín del 9 de mayo donde CBP cambió de opinión?

En un fallo del 26 de abril de 2017 (NY284970), el CBP aprobó una operación en la que el importador compra piezas de acero en los EE. UU., Estampa los espacios en parachoques y luego los envía a la costa para pintarlos de diferentes colores. Después de pintar los parachoques, se devuelven a los EE. UU. Para “… ensamblarse en los parachoques terminados agregando sensores, luces antiniebla, sujetadores, soportes, arneses eléctricos, almohadillas de paso y tapas de extremo”.

No está claro por qué CBP inicialmente dictaminó la forma en que lo hicieron, ya que la resolución ya no está disponible para ser vista en el Sistema de Búsqueda en línea de Customs Rulings de CBP (CROSS). Tal vez fue una situación en la que el fallo se emitió a toda prisa y CBP considera que no es digno de escrutinio. No obstante, en el anuncio de revocación, CBP deja en claro que “El proceso de pintado es una operación de procesamiento intermedio …. Como el procedimiento de pintado … no es el procesamiento de un producto terminado, los parachoques automotrices … no califican para la subpartida 9802.00.50, HTSUS, tratamiento “.

No sabemos en qué medida la resolución inicial y la subsiguiente revocación tuvieron en el proceso de toma de decisiones de la cadena de suministro de los importadores. Sabemos que hubo un período de siete meses entre el primer fallo y el aviso de revocación anticipada (del 26/04/2017 al 11/29/2017). Los ahorros en el servicio pueden ser solo una consideración en la cadena de suministro del importador.

Lo que puede ser más importante es el riesgo que enfrentan otros importadores que reaccionaron a la primera resolución, construyeron sus cadenas de suministro para aprovechar la disposición arancelaria especial y luego no tuvieron conocimiento de la revocación. Serían responsables de saber que el primer fallo ya no era válido y que no cumplirá si continúan reclamando la preferencia de trabajo. CBP tiene la expectativa de que los importadores estén al tanto de la revocación bajo su estándar de “cuidado razonable”.

Para citar a CBP en el Boletín de Aduanas:

Cualquier persona involucrada en transacciones sustancialmente idénticas debería haber avisado a CBP durante el período de comentarios. El hecho de que un importador no avise a CBP de transacciones sustancialmente idénticas o de una resolución específica no identificada en este aviso puede plantear problemas de cuidado razonable por parte del importador o sus agentes para las importaciones de mercancías posteriores a la fecha de vigencia de este aviso.

Mantenerse informado de las decisiones y decisiones de la Aduana y tribunales internacionales es importante para cualquier importador que desee mantener el cumplimiento y evitar ser penalizado. La gestión de las operaciones de cumplimiento sensibles al tiempo tratando de prestar atención a todos los cambios regulatorios puede facilitarse si el “contenido” de cumplimiento comercial (números arancelarios armonizados, resoluciones / decisiones, determinaciones de alcance ADD / CVD, otros requisitos de agencias gubernamentales) están vinculados a una base de datos maestra de productos del importador. Además de eso, el personal de cumplimiento puede suscribirse a boletines y alertas de comercio mundial y esperar que capten los problemas que afectan directamente a sus modelos de cadena de suministro.