Por Mary Breed de Thomson Reuters

El presidente Trump ganó su puesto ejecutivo en una plataforma que promociona la inequidad asociada con el comercio entre China y México y el impacto negativo en los Estados Unidos por la pérdida de empleos. A principios de este año, impulsó esa postura con la firma de un par de garantías comerciales que imponen tarifas abruptas a las lavadoras y paneles solares. Ahora parece que está contradiciendo su posición de acusar a China de robar empleos estadounidenses, embarcándose en un camino para salvar a la empresa de telecomunicaciones sancionada por los EE. UU. ZTE, para rescatar empleos chinos.

El 13 de mayo de 2018, el presidente Trump tuiteó la promesa de ayudar a salvar a ZTE, la segunda mayor firma de telecomunicaciones de China, porque las sanciones impuestas a ZTE le habían costado demasiados empleos a China.

“El presidente Xi de China, y yo, estamos trabajando juntos para darle a la masiva compañía de teléfonos chinos, ZTE, una forma de volver a los negocios, rápido. Demasiados trabajos en China perdidos. ¡El Departamento de Comercio ha recibido instrucciones de hacerlo!

Historia de las acciones de EE. UU.

Con ZTE En 2017, ZTE fue multado con $ 1.19 millones por violar las sanciones de EE. UU. Con Irán y Corea del Norte al vender productos hechos en Estados Unidos a esos países. ZTE también recibió una sanción de siete años por la compra de productos tecnológicos de EE. UU. Con legislación pendiente en el Congreso que prohíbe la venta de productos ZTE en los EE. UU.

La ex fiscal general adjunta interina Mary B. McCord declaró que “ZTE participó en un elaborado plan para adquirir artículos de origen estadounidense, enviar los artículos a Irán y enmascarar su participación en esas exportaciones”. Como prueba, el Departamento de Comercio proporcionó dos documentos internos de ZTE , uno de los cuales presentó un elaborado diagrama de flujo sobre cómo eludir los controles de exportación de los Estados Unidos.

Como era de esperar por esta postura dura, la acción interrumpiría la cadena de suministro de ZTE y recientemente ZTE anunció que “sus operaciones se habían detenido” debido a la incapacidad de la compañía para comprar, de las empresas estadounidenses, los microchips que usa en sus productos.

Dos días después del tweet del Presidente, uno de nuestros principales funcionarios de contrainteligencia declaró al Comité de Inteligencia del Senado que ZTE podría representar un riesgo para la seguridad nacional de los EE. UU. Si se les permitía ingresar al mercado de EE. UU. Esto fue seguido por un tweet del Senador Rubio; “El problema con ZTE no son los trabajos y el comercio, su seguridad nacional y el espionaje. Estamos locos por permitirles operar en los EE. UU. Sin restricciones más estrictas “. Y uno del Representante Schiff,” Nuestras agencias de inteligencia han advertido que la tecnología y los teléfonos ZTE representan una gran amenaza para la seguridad cibernética. Deberías preocuparte más por nuestra seguridad nacional que por los empleos chinos “.

El Presidente siempre ha prometido endurecerse a China, entonces, ¿por qué cambiar para salvar puestos de trabajo en China?

Teoría o hecho: ¿por qué el cambio?

El misterio de por qué el Presidente ha cambiado su posición con ZTE está bajo una gran especulación, abarcando desde las próximas negociaciones con China y Corea del Norte, hasta una opinión más nefasta de que Trump podría beneficiarse de una ganancia personal con la participación de la Organización Trump en un indonesio parque temático. A continuación están las 4 áreas principales de especulación que circulan, mientras Washington se desenrolla de lo que parece ser otro cambio de cara del Presidente.

1. El Presidente espera suavizar las relaciones con China y obtener su cooperación en la próxima cumbre con Corea del Norte. Aparentemente, las tensiones disminuyeron entre EE. UU. Y Corea del Norte con la reciente liberación de tres estadounidenses en poder de Corea del Norte por presunta subversión, espionaje y otros actos hostiles no especificados. Sin embargo, el 16 de mayo, Corea del Norte anunció que reconsideraban su participación en estas conversaciones si los Estados Unidos exigían que Corea del Norte renunciara a sus armas nucleares.

2. Al cambiar la dirección impuesta por las sanciones a ZTE, Trump demuestra su voluntad de trabajar con China para evitar los aranceles masivos [1] (Trump había amenazado con $ 150B en aranceles sobre las importaciones de productos chinos) amenazados por ambas partes. El viceprimer ministro Liu He, líder de una delegación china, afirmó que “no volvería a Washington para sostener conversaciones sin un aplazamiento para ZTE”. Pocas horas después del tweet del Presidente, se supo que Liu se reuniría con altos funcionarios del gobierno en Washington. 

3. Qualcomm e Intel, dos grandes fabricantes de componentes de telecomunicaciones utilizados por ZTE, se tambaleaban por la interrupción en sus negocios con ZTE [2]. El presidente también tuiteó esta semana que estaba enfocado en empleos en Estados Unidos:

“ZTE, la gran compañía telefónica china, compra un gran porcentaje de partes individuales de empresas estadounidenses. Esto también refleja el mayor acuerdo comercial que estamos negociando con China y mi relación personal con el presidente Xi “.

En el mismo día del tweet del Presidente, se informó que la revisión del Ministerio de China sobre la adquisición de NXP por parte de Qualcomm ya no estaba en suspenso y que la revisión regulatoria se aceleraría.

4. ¿Las últimas discusiones comerciales del Presidente están posicionando a la Organización Trump hacia las ganancias? Una teoría del cambio de Trump con ZTE puede estar relacionada con un anuncio (11 de mayo de 2018) de que las empresas estatales chinas proporcionarán $ 500M en préstamos para un proyecto de desarrollo en Indonesia para construir un parque temático fuera de Yakarta. Este proyecto incluirá ‘hoteles, residencias y campos de golf de la marca Trump’ con el beneficio del negocio privado del Presidente por millones de dólares. Aunque las compañías chinas no financiarán directamente las propiedades de Trump, el momento de este anuncio plantea la pregunta de que “incluso si este acuerdo es completamente y totalmente transparente, simplemente promueve la percepción de incorrección en torno a los negocios de Trump”, declaró Christopher Balding, un profesor de economía en HSBC Business School de Shenzhen. “Especialmente con la potencial guerra comercial, esta no es una buena mirada … Los críticos tendrán toda la razón para exigir respuestas”.

El enfoque de Trump con respecto a la política internacional ha sido consistentemente inconsistente. Se burla de las demandas, hace amenazas y luego sigue con excepciones y giros inesperados. Independientemente de si ZTE se ha convertido en una moneda de cambio con China, uno solo puede sentarse y observar la dirección que tomará Comercio para resolver las acciones regulatorias contra ZTE.

[1] Acciones previas: China podría rescindir los aranceles planificados sobre productos agrícolas, carne de cerdo y ginseng amenazados cuando los EE. UU. Anunciaron aranceles planificados para el acero y aluminio chinos [2] ZTE pagó USD $ 2.3B, proporcionando entre el 25% y el 30% de los componentes del equipo de ZTE, el año pasado a exportadores de EE. UU., Incluidos Qualcomm, Broadcom, Intel y Texas Instruments.