A los sindicatos y los trabajadores les puede gustar el nuevo arancel del 10 por ciento de los Estados Unidos sobre el aluminio. A China, Canadá y los consumidores finales no.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, anunció el 1 de marzo que establecerá un arancel del 10 por ciento sobre todas las importaciones de aluminio, independientemente de su origen. Completamente consciente de las ramificaciones políticas de su decisión, tuiteó al día siguiente: “Las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar”.

La elección del presidente representa una opción más extrema entre las recomendaciones prescritas por el Secretario de Comercio Wilbur Ross al concluir la Ley de Expansión Comercial de 1962 Sección 232 Investigación el 16 de febrero de 2017. La intención declarada de las propuestas de Ross es impulsar la producción nacional para cumplir 80 capacidad porcentual en el próximo año, frente al 48 por ciento en 2017.

El mercado bursátil marcó en respuesta al anuncio, y las acciones industriales experimentaron caídas más pronunciadas que el mercado en general. Las acciones de Boeing y las automotrices se vieron particularmente afectadas, y los inversionistas se estremecieron ante la posibilidad de represalias que reducirían la demanda de exportaciones de los EE. UU.

La investigación de la Sección 232

El impulso para la investigación de la Sección 232 se entiende ampliamente como el deseo de la administración de Estados Unidos de tomar represalias contra la subvención nacional china de la industria. Los defensores de la promulgación de la sección argumentan que China está inundando el mercado con aluminio barato, lo que pesa sobre los precios mundiales.

El Secretario Ross concluyó de su investigación que las importaciones de aluminio efectivamente “amenazan con perjudicar la seguridad nacional”, el criterio para la invocación de la Sección 232. 

Irónicamente, la pluralidad por país de las importaciones de aluminio de EE. UU. no proviene de China, sino de Canadá, con el 37 por ciento de las importaciones totales por valor en 2017 y la mayoría de las importaciones de aluminio en bruto (la categoría de importación más grande). La ministra canadiense de Asuntos Exteriores, Chrystia Freeland, ha expresado su oposición a los aranceles, afirmando que Canadá responderá con medidas que defienden sus propios intereses.

Este gráfico muestra las importaciones de aluminio en los Estados Unidos.

Este gráfico muestra el valor del aluminio que importan los principales países exportadores a los Estados Unidos.

El alcance de la investigación y recomendaciones incluye solo productos primarios y posteriores. Con respecto al aluminio, no hay indicios de que las importaciones de bauxita, alúmina, desechos, polvo o escamas se verán afectadas. Los aranceles cubrirán el 95 por ciento de las importaciones de 2017 por valor en productos de aluminio (sin mineral), una acción valorada en 21.600 millones de dólares en 2017.

¿Qué constituye el éxito?

El objetivo oficial de la tarifa es impulsar la producción nacional, moviendo la producción a 80 por ciento desde el nivel actual de 48 por ciento. La diferencia entre el 48 por ciento y el 80 por ciento de la capacidad equivale a un aumento en la producción de solo 669,000 toneladas, una cantidad equivalente al 13 por ciento del volumen de importaciones de aluminio en bruto y menos del 8 por ciento estimado de las importaciones totales de aluminio en 2017. Un aumento en capacidad de aluminio de 669,000 toneladas proporcionaría aproximadamente 1,000 empleos (para una perspectiva, se crearon 200,000 empleos netos en los Estados Unidos en enero de 2018).

Una inevitabilidad del arancel es el aumento de los precios de los productos de aluminio tanto nacionales como importados. Es imperativo un aumento en el precio del aluminio para impulsar la producción nacional, ya que serían necesarios precios más altos para que la fabricación interna valga la pena para los productores.

Para abreviar, el mejor de los escenarios que resulta de la Sección 232 es un aumento relativamente modesto en la producción nacional y un aumento en los precios, pagado por los consumidores y la industria de transformación. El peor de los casos es un aumento en los precios sin el ligero impulso económico que generarían 1.000 nuevos empleos de manufactura. De cualquier forma, las empresas y los consumidores de EE. UU. Pagarán más por el aluminio muy pronto.