Andrew McLennan-Murray – Technical Leader, Thomson Reuters Legal

El año pasado se produjo una proliferación de Ofertas Iniciales de Monedas (ICO, por sus siglas en inglés), lo que provocó que los legisladores de todo el mundo tomaran nota de este nuevo instrumento financiero. Hemos visto reacciones que abarcan toda la gama, incluida la prohibición extrema del Banco Popular de China de la actividad ICO. Parece que se abrió la caja de Pandora, y los reguladores, como la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC), deben ponerse al día con esta nueva tecnología deslumbrantemente rápida. En el Devcon3 de este año, la conferencia anual de desarrolladores de fundaciones Ethereum, que se realizó a principios de este mes en Cancún, México, se debatió ampliamente la cuestión de la regulación de estos valores tecnológicos. Jerry Brito, el Director Ejecutivo, y Peter Van Valkenburgh, el Director de Investigación del Coin Center, un centro de investigación y defensa sin fines de lucro centrado en cuestiones de política pública relacionadas con las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum, presentaron una actualización normativa que resume algunas actividades recientes relevantes a la regulación de moneda virtual. El par se centró en la política de los EE. UU., mencionando que las decisiones tomadas por el Congreso de los Estados Unidos pueden tener implicancias globales. A principios de este año, Brito se presentó ante el Congreso, haciendo consultas sobre el status quo de la moneda virtual; mientras que el mismo día, Van Valkenburgh también compareció ante el Congreso para ayudar a describir cómo las tecnologías como Ethereum pueden tener implicancias económicas positivas.

Impuestos

Conforme a la legislación fiscal vigente, comprar una taza de café con Bitcoin se debe informar al IRS como un hecho imponible para la persona que usó Bitcoin. Si las monedas virtuales se comportan como monedas en lugar de valores, tendrá que haber alguna legislación de apoyo. Uno de esos proyectos de ley, el H.R. 3708, fue presentado en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en septiembre por el Representante David Schweikert (R-Ariz.). El proyecto de ley busca introducir una exención de minimis de $ 600 al vender o intercambiar un activo de moneda virtual. Bajo esta ley propuesta, comprar la proverbial taza de café (o cualquier cosa menor a $ 600) con una moneda virtual ya no sería un evento sujeto a impuestos. Esto tendría un gran impacto en la criptomoneda si pasa, por lo que vale la pena vigilarla. (El proyecto de ley está siendo considerado por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes).

Regulación SEC: ¿Seguridad, activo o mercancía?

De todas las preguntas planteadas por el aumento de las criptomonedas y la tecnología relacionada, quizás sean las ICO y el Estándar de Tokens de Ethereum, comúnmente llamado ERC20, que son las más provocativas y difíciles de regular. Los tokens se utilizan en el mundo de las monedas virtuales como una especie de moneda o reclamo sobre la propiedad de ciertos bienes, que a su vez pueden ser virtuales. Debido a esto, cada tipo de token viene con su propio conjunto de reglas; por lo tanto, no es realmente apropiado cuantificarlos todos como valores. Por ejemplo, un token para Etheroll (un juego de dados en línea) le ofrece a su propietario un porcentaje de las ganancias de la aplicación de por vida. Esto es claramente una participación en la empresa y muy probablemente caiga dentro de la jurisdicción de la SEC. Sin embargo, otros tokens pueden dar derecho al propietario a un activo; por ejemplo, un token de Filecoin sirve como crédito para usar los servicios de almacenamiento de datos distribuidos de la red en algún momento en el futuro. No suena como una seguridad, ¿verdad? Pero espera hay mas. Dado que los tokens son transferibles y tienen un suministro fijo, los tokens de Filecoin pueden (y ciertamente han sido) comprarse y venderse como una inversión especulativa. Aquí es donde las cosas se ponen un poco peludas, en cuanto a regulaciones, ya que la intención del comprador puede ser parte de la clasificación del token. Los legisladores están considerando esto cuidadosamente antes de tomar cualquier decisión, ya que cualquier decisión que se tome ahora puede tener amplias implicaciones para las tecnologías en ciernes. De hecho, hay una multitud de decisiones que tomar, y la regulación aún puede hacer o deshacer esta nueva clase de activos. Con respecto a la regulación, creo que Brito lo dijo mejor en su testimonio de junio ante el Congreso: “Esta tecnología no se puede volver a poner en la botella”, testificó. “Fomentar su uso legítimo nos da más y mejor visibilidad en la red, mientras que desalentar su uso solo cede la red a los malos actores”.

 

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